Over De Top Festival logo


Over The Top started in 2010. Members of the first hour, Nienke Penterman and Roel Stoltenborg, look back on the first decade of this unique festival. “Although the event has evolved into a full-grown and professional festival in recent years, our mission has remained the same over the years. We want to entertain the audience with surprising performances in music, art and theater. We are a festival for all ages, but definitely not mainstream. And we still have so many ideas that we can continue for many years to come.” – Written by Annekee Cuppers

Starting from Kultuurkuur to Over The Top

Over The Top was born in 2010 out of ” Kultuurkuur”, a festival organized by young people under the leadership of youth work at the time. When this festival became a success and the local authority no longer wanted to be responsible for the costs, the event was continued independently under the name Over The Top. Nienke explains, “We started with about 10 people, almost all from the former Kultuurkuur organisation. Everyone had their own area of expertise and responsibility, it actually pretty much ran itself.

We raised the festival from scratch and moved from the rugby field (today’s Wentholthpark, red.) to the grounds at De Swite. While Kultuurkuur was more focused on art and culture and had a more alternative image, Over The Top was more and more about ambiance, atmosphere and leisure. Things that Kultuurkuur didn’t have money for and we didn’t have experience with. In this respect Kultuurkuur was a good school for Over The Top. Some people still think that Over The Top is an alternative festival for hippies, but that is definitely not the case. There is something for everyone, although we definitely don’t want to be mainstream. We do things in our own way and that’s often the little difference between us and other festivals.”

Roel adds: “Here in the region, a lot of tribute and cover bands perform at parties and festivals. There’s nothing wrong with that, you can have a nice party with it, but with us about 80% of the artists are musicians who bring their own tunes. People go to Over The Top for the atmosphere and fellowship, the exact line-up of bands is not really that important. In this respect, the approach of Over The Top has not changed in recent years. We want to continue to surprise people with music and theatrical performances that aren’t obvious, but are very cool.”


The creativity of the young organisation is also reflected in the ambiance of the Over The Top festival. In the second year of Over The Top, the organizers built pallet houses in which an art route was exhibited.

It was a great success, which also caught the attention of the Black Cross organizers. Roel: “They approached us to ask whether we could also build pallet houses on the Black Cross festival (Zwarte Cross). It became a whole pallet arena, a big task, but also a special challenge.

Now we get to take care of the main entrance to the Zwarte Cross grounds every year. It’s a great job that brings some money back into the Over The Top Festival.”

Without subsidies

And the money is also urgently needed, because Over The Top does not receive any subsidies and is entirely supported by volunteers and sponsors. Nienke: “In the first years we did everything to get money. We worked at all kinds of festivals, decorated weddings and rented out decorations for other events. At Pentecost we also had the lucrative little festival Pimppop on the terrace of the Tapperij Van Ooijen (a bar in Lichtenvoorde), which earned us money that we in turn used to fund Over The Top.

At that time, Over The Top was still held in August. In retrospect, you can say that it was not a favorable time since the Black Cross (Zwarte Cross) and other festivals in the region had already taken place and people didn’t want or were able to spend more money on festivals. Then we abolished the festival at Van Ooijen and moved Over The Top to Pentecost, a weekend when most people already have a bankholiday anyway. That turned out to be the right decision. We can also save a lot of costs by swapping volunteers and equipment with other festivals in the region, such as Reurpop and Paaspop. That way we help and support each other.”

230 volunteers

Throughout the year, the die hard organisation of about 10 members work full-time for the festival for an average of one month. Where in the early years each member took on a sub-task, such as logistics, social program, music line-up, stage design, finances, PR and communications, these members now lead one or more teams of about six people to work on tasks and responsibilities together. Roel says, “And then, of course, there are the actual festival days. Every year we need about 230 volunteers.

Three years ago, we extended the festival from one day to two days, and it worked out very well. Many of the volunteers would like to celebrate one day as well.

The Volunteers really like it here, they appreciate the  attention we give them, the good support and, of course, the legendary annual Volunteers’ Party. We really try to pamper them.  Many volunteers come back every year and in turn bring a friend or a hardworking neighbour with them.

This really makes us happy, because despite the loyal group of volunteers, we need more people every year due to the steady growth of the festival.”

Basically it's madness

Every year all over again. All the hours you take off, the stress, the exhaustion. Why invest so much time and effort in a festival where you do all the work yourself? And what are the plans for the future? Roel: “Everyone has the thought “Why am I doing this to myself?” at some point during the process, but these two days of Over The Top are so fulfilling, all these happy people everywhere. And yeah, it’s actually insane, but we still have so many ideas that we want to realise. We just want to do our best to make that happen.

As for the atmosphere and the line-up, we still have some wishes, but we are taking small steps. We want to stay on this terrain and have no ambitions to expand further.” Nienke adds, “We want to remain the comfortable, small and uncluttered festival for everyone. Since its launch, we’ve seen an increase in visitors, although there could be more visitors on Saturdays. We hope to put up the “sold out” sign for the first time, and if the weather cooperates, we expect that to happen!”

De Nachtelijke Escapades

Wil je het zwoel, wil je het fris en wil je het lekker? Dan is De Nachtelijke Escapades de lekkerste muzikale cocktail die je je maar kunt wensen. Met een gezonde dosis humor en poëtische teksten verbindt de band de genres hiphop, funk, jazz en ska aan elkaar. Catchy refreinen, dikke bas- en gitaarriffs en sexy saxofoondeuntjes. De Nachtelijke Escapades krijgen het elke keer weer voor elkaar om hun optreden te transformeren tot één groot, gezellig feest waar je kan thuiskomen!

Gestapo Knallmuzik (BE)

Gestapo Knallmuzik ist einen Deutsche elektrio mit verdacht fiel schamhäre in die broeche. Sind zie die anonieme bastäärdkinders von Kraftwerk oder die hitsige minaärs von Angela Merkel? Tophits zoäls ‘Schüren mit ein Schürpapier’ und ‘Kächelwinckel Pëeters’ gehen over zerh herkenbäre unterwerpen. Mit hün 4des Langspieler under das Arm, toeren sie ins 2019 die Welt kaputt! Ganz Geil!!


Luister in ons containerdorp naar de creatieve rijmelarij van Dichtercollectief Warrig. Laat je meeslepen, laat een persoonlijk gedichtje schrijven of typ er zelf een fijn rijmpje. Woord voor woord maken we met alle bezoekers ons eigen wonderlijke gedicht.

Magnetic spacemen

Een onvervalste mix van gruizige garagerock, surfy postpunk en 60’s beat, verpakt in catchy songs en een strak-van-de-energie-staande show vol met onvoorspelbare gekte. Magnetic Spacemen is een voortrazende garage-trein. Ze namen hun laatste album op in een leegstaande club in Den Haag, waar ze alles op analoge tape slingerden. De spanning rondom de pandemie, de onbezorgdheid die bij het vuilnis kon en de onzekerheid over de toekomst geven de plaat een extra urgente trap onder z’n reet na. Magnetic Spacemen komt met een show waar je je eens goed aan kan overgeven en je flink doet verlangen naar een volle beukende pit. In de benen! En heel gauw!

La Regadera (ES)

Al ruim vijf jaar lang besproeit La Regardera hun thuisland Spanje met vreugde en energie op de meest uiteenlopende podia. Nu is het tijd om hun sproeigebied uit te breiden en komen ze ook een shot optimisme en enthousiasme op Over De Top Festival injecteren. Dit Spaanse octet mixt ingrediënten uit de ska, rocksteady, punk, reggae, pop en latin in een hele bijzondere shaker. Het resultaat is een intense, frisse en kleurrijke cocktail waarmee ze live het publiek weten op te zwepen en te ontroeren. Kom dansen en sjansen!

Emma Luca

Als Madonna de Queen of Pop is, dan is Emma de kroonprinses. Deze Doetinchemse disco royal timmert al een aantal jaren flink aan de weg. In 2020 studeerde ze af aan het Conservatorium in Arnhem, waar ze ook haar bandleden leerde kennen. Samen delen ze een passie voor disco, soul en funk en mixen ze dit met een flinke dosis frisse popmuziek tot een nieuwe, eigen sound. Ze was al live te horen bij NPO Radio 2, Q-Music, 3FM en na shows op o.a. Huntenpop, Bevrijdingsfestival Wageningen en Booster Festival is Emma nu helemaal klaar om wat van die boogie te knallen in Lichtenvoorde!

El Jando

Zijn jullie klaar voor de comeback van deze Achterhoekse legende? Dit driekoppige technomonster uit Lichtenvoorde en Zieuwent werd als eerste act voor Over De Top Festival 2023 bevestigd. Live, tijdens hun eerste comebackshow in Bar Bizar op de Lichtenvoordse kermis. El Jando combineert dampende technosounds met knallende drums en een gierende gitaar, vertolkt door een multi-muzikaal wonderkind op toetsen en zang, een immer vrolijke snarenplukker en een drummer met een hoger ADHD-level dan Animal van de Muppet Show. Voor fans van The Bloody Beetroots, Justice, Avicii en Pendulum. Jan Willem, Ludo en Eljon zijn klaar om de wereld opnieuw te veroveren, om te beginnen met Over De Top. Gas d’r op!

George & The Rams

Ben je toe aan een echte feel-good band? Dan moet je op tijd zijn voor George & The Rams. Deze blue-eyed soulband, met leden van Komodo, The Brahms en VALENTINO., neemt je mee op een heerlijke reis langs de 70’s soul van Al Green, de yacht rock van Steely Dan, de power pop van Big Star en de classics van Tom Petty. Een trip down memory lane, waarop je toch verrast wordt als je een afslag neemt. Get ready for that westcoast vibe!

I Am Lotus

Zoals een lotusbloem in het water een een weg naar de oppervlakte zoekt, baant I Am Lotus zich een weg door tijd en ruimte met maar één boodschap: dat alles bestaat uit liefde en dat dat het enige is wat ertoe doet! I Am Lotus mengt intieme songteksten met catchy ritmes en melodieën vanuit alle hoeken van de wereld. Gewapend met een dansbare ritmesectie en een lading mooie verhalen doorbreekt de band de grenzen tussen westerse- en wereldmuziek. Met als resultaat een te gekke mix van afro, disco en popmuziek. Deze vijfkoppige hippiefabriek gaat Over De Top helemaal op z’n kop zetten. Kom langs als je houdt van Paul Simon, Vampire Weekend en Mauskovic Dance Band.

Bumble B. Boy

Bumble B. Boy is een gesjeesde entertainer op kinderfeestjes. Z’n ondernemersdrift is echter geenszins afgenomen en hij kanaliseert z’n energie nu in de Nederlandse muziekscene met zijn unieke weirdo technopunk. Verwacht niets of verwacht iets maar je krijgt hoe dan ook iets voor je kiezen dat je nooit had kunnen voorzien. Geschikt voor kinderen én ouders, goedgekeurd door de Nederlandse Bijenhouders Vereniging. 

Chef Defect

Chef Defect maakt van elke gelegenheid een feestje! Deze negenkoppige band verzorgt funky muziek met positieve vibes en een gestoorde liveshow, voor iedereen die compleet uit z’n plaat wil gaan! De bandleden komen niet alleen uit de funk, maar ook uit de hiphop, bigband, metal, duistere trip-hop en fusion muziek. Hun verschillende muzikale achtergronden zijn op speelse wijze versmolten tot een funky brei van groovy ritmes, oprechte teksten, soulvolle vocalen en energieke melodieën.

The Covids

Als er één goed ding is wat de hele coronazooi heeft voortgebracht, dan is het deze band: The Covids. Ze hebben niet voor niets de epidemie als geuzennaam aangenomen. Gewoon snoeiharde punkrock met aanstekelijke ‘hooks’ uit Mokum. En ze brengen hun platen ook nog eens uit op het coole platenlabel Wap Shoo Wap Records. Voor de liefhebbers van Dead Boys, Ivy Green en natuurlijk the Buzzcocks. Mondkap af en rammen maar.


Cavolo Nero is, naast een koolsoort uit het Middellandse Zeegebied, een zeskoppige Utrechtse band. Cavolo Nero is ontstaan uit een liefde voor afrobeat en groove-georiënteerde muziek. Geïnspireerd door bands als Nu Genea, Khruangbin en Jungle By Night, spelen ze psychedelische grooves gecombineerd met indie en disco-elementen. Verwacht een bak energie en geef je over aan de drang om te dansen op deze heerlijke exotische grooves.

Golden Era

Get ready for the launch van het ontspoorde broertje van Brass Rave Unit, Jungle By Night & KAUW. Zes muzikanten die niet bang zijn voor de nacht, slaan de handen ineen voor een ode aan de golden era of dance. Word -letterlijk en figuurlijk- omver geblazen door de classic dance anthems van de jaren 90 tot mid 00’s. Zet die strobo op 1000, we duiken terug de 90’s & 00’s clubs in met nummers die iedereen nog luidkeels kanmeezingen. GOLDEN ERA is een zeskoppig live monster dat Over De Top Festival komt wakker schudden! Laat je rave- en concerthart keihard kloppen tijdens GOLDEN ERA. 

Iron Jinn

Iets een ‘supergroep’ noemen is aardig gewaagd en eigenlijk ook wel een beetje suf, maar we doen het lekker toch. Want vier van de meest bekwame én eigenzinnige muzikanten uit de Nederlandse rock bundelen hun krachten in Iron Jinn. We praten over Oeds Beydals (The Devil’s Blood/Molassess/Death Alley), Wout Kemkens (Shaking Godspeed/De Niemanders/Bloody Honkies), Bob Hogenelst (Automatic Sam/Birth of Joy/Molassess) and Gerben Bielderman (Pauw). Ze vonden elkaar in het uitdagen van de status quo in heavy rock muziek. Deze samenstelling resulteert in een puntig, vuig en soms zelfs een boosaardig geluid. Op hun debuutplaat, die in april uitkomt, hoor je invloeden uit de progrock, psychedelische rock en rock and roll. Dat het geen achtergrondmuziek is gaat Iron Jinn live bewijzen op Over De Top Festival. Deze show vraagt om een wakkere luisteraar wiens aandacht beloond zal worden. Iron Jinn is de bevestiging dat rockmuziek altijd zal blijven verrassen, inspireren en evolueren.

Jick Munro & The Amazing Laserbeams

Jick Munro  & The Amazing Laserbeams = feest! Met hun unieke crossover stijl met elementen van bluegrass, country, folk, blues, rock, soul en Americana staan ze bekend om hun energieke songs en shows. Pure vreugde op het podium! Met hun banjo, mandoline, accordion en contrabas maken ze “handclappin’, feetstompin’, houserockin’ en bootyshakin'” muziek. Ze stonden eerder al op Pinkpop, in Paradiso, op meerdere Bevrijdingsfestivals, de Zwarte Cross, Noorderslag en het TT festival in Assen. Tijd voor Over De Top!

Rixle Blue

Door zijn fascinatie voor diversiteit probeert Rixle Blue zijn eigen genre te creëren, geïnspireerd door bands en artiesten als Gorillaz, Arcade Fire en Kanye West, en gefascineerd door performers zoals Ariel Pink, Iggy Pop en Prince. Rixle Blue kent zijn roots in de jamsessie scene in Nijmegen, waar hij zich jaren heeft kunnen ontwikkelen. Samen met zijn band probeert hij de ondefinieerbare wereld van glamour, fantasie, liefde, misdaad en seks ter gehore te brengen.


Solomon brengt een indringende en internationale sound: vakkundig en gedurfd, eigenzinnig, smooth en edgy. De band bewandelt haar eigen weg in het alternative/indie genre, omring door internationale acts als Elbow, Bon Iver, The National en Radiohead. De Maastrichtse band brand onlangs haar debuutalbum uit: een avontuurlijke en persoonlijke reis die Solomon de laatste drie jaar heeft afgelegd. Met alle ups en downs, zijwegen, vergezichten en terugblikken, verpakt in sfeervolle en melancholische songs.


Swingende shit, dat is Tabanka! Deze in Rotterdam woonachtige Kaapverdiërs brengen een eigen, hedendaagse interpretatie van de funaná, tegenwoordig de populairste dansmuziek van Kaapverdië. De muziek komt oorspronkelijk van het Kaapverdiaanse eiland Santiago en was tijdens het Portugese koloniale bewind verboden vanwege het schijnbaar opruiende en sensuele (oeh la la) karakter ervan. Geen wonder dat de funaná na de onafhankelijkheid in 1975 deel ging uitmaken van de Kaapverdiaanse identiteit. Tot zover de geschiedenisles, Tabanka staat garant voor een feestelijke en stomende show waarbij je daadwerkelijk met ál je ledematen wil bewegen!

Over De Top Festival logo


Mailing address